뇌가 건강하게 되면, 뇌졸중이나 치매도 예방할 수 있다

뇌와 건강의 밀접한 관계

우리의 뇌는 무게로 하면 전체 무게의 약 2%에 불과하지만, 식사 등에서 얻는 에너지의 약 18%를 소비하고 있습니다. 이것은 몸의 모든 근육이 소비하는 에너지와 거의 비슷합니다. 뇌가 이렇게 많은 양의 에너지를 필요로 하는 것은 천 수백억 개라고 불리는 방대한 수의 신경세포의 활동을 지원하기 때문입니다. 신경 세포라는 것은 살아가기 위해 필요한 모든 정보를 전달하는 케이블과 같습니다. 신경 세포에는 많은 접점(시냅스)이 있어, 신경 세포끼리가 연결되어 정보 교환의 네트워크가 형성되고 있습니다. 이 시냅스의 부분에서 정보를 교환하는 역할을 하고 있는 것이 아세틸콜린과 노르아드레날린, 세로토닌, 도파민과 같은 신경전달물질입니다

 최근 뇌 연구를 통해 신경전달물질은 우리의 건강과 깊은 연결이 있음을 알게 되었습니다. 예를 들어 아세틸콜린은 기억이나 인지 능력과 관련된 물질로, 이것이 부족하면 치매 증상이 발생합니다. 일본인의 치매의 약 절반을 차지하는 알츠하이머형 치매에서는 실제로 아세틸콜린의 감소가 확인되고 있습니다

신경전달물질은 현재 알고 있는 것만으로도 20여 종류 있다고 합니다. 여기에서 다룬 아세틸콜린, 노르아드레날린, 세로토닌, 도파민은 그 중 뇌에서의 작용을 비교적 잘 알고 있는 것입니다. 그 외 여성 호르몬의 에스트로겐도 신경세포의 작용에 영향을 미치는 것으로 알려져 있습니다.
알츠하이머형 치매의 치료에 사용되는 대표적인 약은 아세틸콜린의 작용을 잘 함으로써 증상을 개선하고 진행을 억제하는 타입의 약입니다. 이것으로부터도, 아세틸콜린이 알츠하이머형 치매에 큰 영향을 미치고 있는 것을 알 수 있습니다.

마음과 감정도 신경전달물질에 영향을 받

또 최근에는 중고년 우울증이 사회적인 문제가 되고 있습니다. 그 배경에는 구조조정이나 노후에 대한 불안 등 다양한 요인이 있지만, 우울증이 되는 사람의 뇌에서는 노르아드레날린이나 세로토닌 등 신경전달물질의 감소가 보입니다.
노르아드레날린은 집중력과 적극성과 관련된 물질로, 세로토닌은 기분을 조절하는 물질입니다. 그 때문에 이들이 부족하면, 일이나 놀이에 대한 지속성이나 관심이 희미해져, 좌절감이나 기분의 침체가 생기기 쉬워집니다. 즉, 우울증의 증상이 나오는 것입니다. 세로토닌이 부족하면 거기에서 만들어지는 멜라토닌이라는 유면 물질도 부족하고 잠을 잘 수 없다는 수면 장애가 발생합니다. 그 때문에 뇌가 휴양할 수 없게 되어, 신경전달물질의 작용이 한층 더 저하된다고 하는 악순환에 놓이게 되기도 합니다.
도파민은 “쾌감 호르몬”이라고도 불리는 것처럼 즐거움과 기분 좋은 감정을 만들어내는 물질입니다. 어린 시절에는 도파민의 분비가 활발하기 때문에, 조금이라도 즐겁게 느끼고 기뻐합니다. 그만큼 동기도 나옵니다. 그런데 연령과 함께 도파민의 분비량이 감소하기 때문에, 중고년이 되면 물건에 대한 감동이 희미해져, 즐겁다고 느끼는 일도 적어지는 경향이 있습니다.
도파민은 또 하나, 몸의 움직임을 제어하는 ​​중요한 역할도 있습니다. 중고년이 되면 몸의 움직임이 부드럽지 않게 되는 것은 도파민의 감소가 일인이라고 합니다(*3).

도파민은 과잉이 되면 정신분열증을, 부족하면 파킨슨병을 발병하기 쉬운 것으로 알려져 있습니다. 또, 중고년 남성의 성적 능력의 쇠퇴도 도파민의 감소가 관련되어 있다고 알려져 있습니다.

뇌를 건강하게 만드는 음식

브레인 푸즈라는 말을 들었습니까? 브레인 푸즈는 뇌를 활성화시키는 음식입니다.
그 대표적인 것은 대두 식품 (대두의 삶은 콩, 두부, 낫토, 가지 콩, 오카라, 콩가루 등)입니다. 콩에는 레시틴과 티로신이라는 영양소가 많이 포함되어 있습니다. 레시틴은 신체에서 아세틸 콜린으로 바뀝니다. 또한 티로신에는 노르아드레날린과 도파민의 분비를 높이는 작용이 있습니다. 그만큼 신경세포의 활성화에는 콩 식품이 최적이라고 할 수 있습니다.
레시틴은 비타민 C와 함께 복용하면 아세틸 콜린 생성이 더 높아집니다. 레시틴이 많은 음식에는 달걀 노른자와 밀가루가 있습니다. 한편 티로신은 닭고기와 해산물, 유제품에도 많이 포함되어 있습니다.
성인의 경우 뇌의 신경세포는 하루 평균 10만개의 페이스로 사멸해 갑니다. 이것을 보충하기 위해서는 뇌의 원료인 단백질이 필요합니다만, 양질의 단백질원인 대두식품은, 그 의미에서도 뇌의 노화 예방에 매우 중요한 식품 이라고 할 수 있습니다.

세로토닌이 부족할 때 쉬워진다.

우리의 기분을 조절하는 세로토닌은 트립토판이라는 아미노산에서 생성됩니다. 그 때 탄수화물을 필요로 하기 때문에, 주식이 되는 밥이나 빵을 확실히 먹는 것이 중요합니다.
자주 「조식을 먹지 않는 아이는 깨끗하다」라고 말하는 것은, 세로토닌의 부족에 의해 좌절감이 생기는 것이 원인입니다. 또, 실연한 여성 등에 보이는 과식은 마음의 만족감을 얻고 싶어서 세로토닌을 보충하려고 하는 무의식의 행위라고 합니다.
그러한 특수한 예는 따로 해도, 세로토닌은 나이와 스트레스 등에 의해서도 감소하기 쉽기 때문에, 정말로 주식의 탄수화물을 확실히 취할 필요가 있는 것은, 중고년의 사람이라고 말할 수 있을 것입니다.
또한 탄수화물은 체내에서는 포도당으로 바뀝니다. 이 포도당이야말로 뇌의 기본적인 에너지원입니다. 그러나 뇌에서는 포도당의 축적을 할 수 없기 때문에 점점 소비됩니다. 그만큼 3식을 제대로 먹는 것, 그리고 주식을 제대로 먹는 것이 뇌를 건강하게 만드는 기본 이라고 할 수 있습니다.

물고기를 먹으면 왜 머리가 좋아지는거야?

DHA(도코사헥사엔산)도 신경세포의 활성화에 빠뜨릴 수 없는 것입니다. 「물고기를 먹으면 머리가 좋아진다」라는 노래(「오사카나 천국」)가 조금 전에는 했습니다만, 물고기의 지방에는 DHA가 풍부하게 포함되어 있습니다(*4).
우리 몸에서 DHA는 뇌의 신경 세포와 눈의 망막에 많이 보입니다. 특히 신경세포에서는 시냅스의 작용을 좋게 하는 작용이 있고, DHA가 늘어나면 아세틸콜린 등의 신경전달물질이 활성화되기 때문에 기억력이나 이해력 등이 향상됩니다. 반대로 치매증을 가진 사람의 뇌에서는 신경 세포의 DHA가 감소하는 것으로 알려져 있습니다.
단지 DHA는 산화되기 쉽고, 또한 신경세포도 활성산소에 의한 산화장해를 받기 쉽다는 약점이 있습니다. 그러므로 생선을 먹을 때는 가능한 한 신선한 것을 선택하도록 하고 동시에 항산화 작용을 가진 비타민 C와 카로티노이드 등을 포함한 식품 (야채, 과일류)과 함께 취하는 것이 중요합니다.

DHA는 대부분의 물고기의 지방(지방)에 포함되어 있습니다만, 특히 풍부한 것은 정어리나 고등어 등의 푸른 물고기입니다.

뇌 활성화와 생활습관병

콩 (레시틴, 티로신)과 물고기 (DHA)에는 또 다른 중요한 기능이 있습니다. 그것은 좋은 콜레스테롤(HDL)을 늘리고 반대로 나쁜 콜레스테롤(LDL)과 중성지방을 줄여 혈액을 부드럽게 해 주는 것. 즉 동맥 경화를 예방하는 기능이 있습니다. DHA에는 혈소판의 응고를 방지하고 혈전이 생기는 것을 예방하는 효과도 있다고 합니다.
일본인의 사망 원인의 제1위는 암(악성 종양)입니다만, 그 다음으로 많은 것이 심장병(심근 경색, 협심증 등)과 뇌졸중(뇌경색, 뇌출혈, 거미막하 출혈 등)입니다 . 둘 다 혈관계의 질병이며 직접적인 원인이되는 것이 동맥 경화입니다.
또한 알츠하이머형 치매와 나란히 일본인에게 많은 뇌혈관성 치매는 뇌경색이나 뇌출혈이 원인이 되어 발병합니다.
그만큼 뇌를 건강하게 하는 음식을 취하는 것은 동시에 동맥경화나 치매 등의 생활습관병의 예방으로 이어지게 됩니다.